Il digiuno allunga la vita?

 

Probabilmente hai sentito che digiunare fa bene alla salute. O forse hai provato la dieta Dieta 5: 2, che promette di farti perdere peso velocemente mangiando solo 600 calorie al giorno per due giorni  a settimana.

Magari hai anche provato a bere solo frullati o succhi di vari vegetali come cavoli e carote con l'idea di "purificarti".

Questo è un mondo in cui abbondano trends e mode e molto spesso instagram e la fonte principale delle informazioni su cui prendi le decisioni.

Eppure ora la scienza, e anche instagram, sta cominciando a parlare dei benefici del digiuno e potrebbero essere più potenti di quanto chiunque avesse mai osato immaginare.

Hanno dimostrato che, le diete brevi in cui si digiuna per un giorno o di piu' di uno, possono innescare potenti processi non solo dimagranti ma anche rigenerativi. 

Processi che non solo bruciano i grassi, ma combattono anche le malattie cardiache, rallentano l'invecchiamento, abbassano il colesterolo,  “resettano” il sistema immunitario e aumentano la durata della vita.

Ma la ricerca non si ferma qui: gli studi più recenti su topi da laboratorio hanno dimostrato che il digiuno può fermare forme di cancro e migliorare gli effetti della chemioterapia. In alcuni studi, il digiuno stesso si è dimostrato efficace quanto la chemioterapia. In breve, la scienza ci sta dicendo che soffrire la fame potrebbe prevenire e curare alcuni dei più grandi problemi correlati al benessere della sociata' in cui viviamo oggi.

La persona dietro questa ricerca è il dottor Valter Longo, professore italiano presso l'Università della California del sud. Valter Longo ha cominciato a studiare in che modo il digiuno puo' portare a migliorare il sistema immunitario ed avere tutta una serie di benefici per l organismo.  Per esempio la possibilita' delle cellule di combattere le tossine, migliorare la capacita' di rigenerarsi e persino a curare il cancro faccendo "morire di fame" le cellule cancerogene. 

Molti di questi armi segrete sono gia' parte del nostro DNA e il digiuno semplicemente le attiva, ma in molti altri casi i motivi dietro ai benefici del digiuno non sono stati scoperti ma resta sempre l'effetto positivo sull'organismo.

Le ultime scoperte di Longo mostrano che gli esseri umani hanno meccanismi di autorigenerazione simili sepolti nel profondo del nostro DNA, e che, il digiuno periodico tramite diete ipocaloriche, ha un effetto rigenerante su tutto il corpo. Alcuni dei motivi alla base di questo sono compresi; altri rimangono un mistero. Si ritiene che il digiuno uccida le cellule tumorali affamandole di glicogeno (da cui dipendono per alimentare più delle cellule normali), inducendole quindi a rilasciare radicali liberi dannosi che provocano il "suicidio cellulare".

Ma i maggiori poteri di guarigione del digiuno derivano da un meccanismo diverso. Longo ha dimostrato che il digiuno innesca la creazione di nuove cellule staminali, che riparano il corpo rigenerando tessuti, organi e sangue e riavviando il sistema immunitario.  Sembra troppo bello per essere vero, ma Longo chiarisce in un’intervista"La rigenerazione che innesca il digiuno è notevole", dice. “Durante l'astensione, organi come il fegato, così come l'intero sistema immunitario, si restringono perché sono considerati meno necessari. Quando il corpo ricostruisce questi sistemi, tuttavia, attiva il rilascio di cellule staminali sane che rigenerano versioni più nuove, più giovani e più funzionali. "

È simile a premere il pulsante di ripristino sul sistema operativo del tuo corpo, dice. "La ricostruzione è così massiccia e probabilmente quella più vicina al processo di embriogenesi originale dello sviluppo umano -  la crescita di un embrione durante le settimane da uno a otto - che gli esseri umani possano ottenere”. rivela. "Questa non è solo una proliferazione di nuove cellule, ma è anche molto coordinata. È un programma evoluto che esiste da miliardi di anni perché gli organismi morivano continuamente di fame. ”Per i primi Homo sapiens, privi di frigoriferi Smeg, i periodi di digiuni e carestie erano la norma. Tutto ciò che dobbiamo fare, sostiene Longo, è riscoprire questo primitivo stato dell'essere.

Ma c'è un problema. Non si tratta semplicemente di non mangiare per cinque giorni, devi limitare severamente le calorie. Ma, la ricerca di Longo mostra che cio’ che mangi deve avere il giusto equilibrio di nutrienti per innescare un processo naturale chiamato “autofagia”, che incoraggia il tuo corpo a cannibalizzare i detriti delle cellule di rifiuto. Immaginalo come un tuo processo di riciclaggio naturale, che rimuove le cellule danneggiate che potrebbero causare malattie o problemi di salute. Fondamentalmente, l'autofagia arresta anche l'enzima PKA - la cui assenza è stata collegata all’estensione della durata della vita e alla proliferazione di cellule staminali sane - e diminuisce l'ormone IGF-1, che è associato all'invecchiamento e al rischio di cancro.

Le scoperte di Longo potrebbero arricchire le nostre vite, ma non prima che abbiano arricchito le casse di L-Nutra, una società spin-off appositamente istituita della University of Southern California. Insieme a L-Nutra, il professor Longo ha sviluppato ProLon: il farmaco da banco “Fasting Mimicking e Enhancing Diet” (FMED). Il menu di cinque giorni di zuppe, barrette di noci e snack completamente naturali, fornisce abbastanza calorie per ridurre al minimo l'appetito (almeno teoricamente) senza compromettere i miracoli apparentemente causati dall'astinenza. ProLon agisce tradendo il tuo corpo nel pensare che stai letteralmente morendo di fame, anche se hai solo fame.

Il primo giorno è di 1090 calorie (10% di proteine, 56% di grassi, 34% di carboidrati), con giorni da due a cinque che scendono a 725 calorie (9% di proteine, 44% di grassi e 47% di carboidrati). "La prima priorità nella progettazione dei pasti era quella di imitare il digiuno", spiega Longo. “I  pasti sono il frutti di 20 anni di lavoro scrupoloso: di rimozione, aggiunta, sostituzione. Se aggiungo quell'ingrediente, interferirà con l'effetto PKA? Questo influenzerà le modifiche IGF-1? Anche la fame è un problema, quindi abbiamo cercato di far sentire le persone relativamente piene. "

Test umani su ProLon sono in corso, ma L-Nutra prevede di essere in grado di lanciare i kit FMED imminentemente, al prezzo di circa 175 euro per un pacchetto di cinque giorni. Ai più sani verrà consigliato di sottoporsi a un trattamento di FMED ogni quattro mesi circa, mentre le persone obese potrebbero beneficiare di un ciclo mensile.

Non tutti sono ugualmente convinti, tuttavia. Il professor Kieran Clarke, del Dipartimento di Fisiologia, Anatomia e Genetica dell'Università di Oxford, sostiene: "Molti dei benefici [del digiuno] riguardano l'estensione della vita, ed è possibile, ma non sappiamo se è il digiuno di per sé a conseguirlo", afferma. “Potrebbe essere semplicemente correlato ai benefici dell'aiutare le persone a raggiungere il normale peso corporeo. Leggendo le statistiche, le persone sane invariabilmente non digiunano ”.

Il dott. Tim Woodman, direttore medico di Bupa UK, va oltre. Crede che il digiuno potrebbe effettivamente avere effetti sulla salute inversi. "Perdere peso troppo velocemente significa anche che si tende a perdere muscoli e acqua", afferma. “Di conseguenza, il tuo corpo inizia a lavorare più lentamente e ha bisogno di meno calorie per funzionare. Quindi, quando riprendi a mangiare normalmente, le calorie in eccesso verranno immagazzinate come grasso. "

Uno degli oppositori più vocali al digiuno visto come un proiettile magico è il dott. Joel Fuhrman, autore di The End of Dieting e Super Immunity. Fuhrman è l'uomo dietro il cosiddetto "nutrizionismo", la teoria secondo cui la chiave della longevità sta nel massimizzare il numero di micronutrienti per caloria consumata. Il digiuno, sostiene, è una semplice distrazione. “La dieta moderna è così povera di nutrienti che è inappropriato discutere del digiuno senza inquadrarlo in una dieta normale. Le nostre diete sono troppo carenti di micronutrienti, fitochimici e antiossidanti per mantenere la normale funzione del sistema immunitario. "

Se vuoi vivere più a lungo e più in salute, dice Fuhrman, dimentica il digiuno: mangia solo verdure crude; una porzione da 30 g di noci; semi di chia e semi di lino; un piatto contenente funghi, fagioli e cipolle; più tre porzioni di frutta - come ciliegie, prugne e arance - ogni singolo giorno. "Una dieta nutrizionale è il modo più efficace per non contrarre malattie cardiache, cancro o demenza e per aumentare la longevità umana a 100 anni", afferma.

Ah, e abbandona la carne. Il vero ostacolo alla nostra durata di vita, afferma Fuhrman, sono le proteine ​​animali. Può essere essenziale per costruire muscoli, bruciare grassi, mantenere un metabolismo sano e fornire una gamma di importanti vitamine, ma agli occhi di Fuhrman alla fine il tuo sistema immunitario non ne favorisce. "Studi importanti che seguono le persone per 15-24 anni dimostrano che mangiare più prodotti animali provoca cancro, malattie cardiache e diminuzione della durata della vita", afferma. “Non ci sono polemiche qui. Tutti gli scienziati nutrizionali sono d'accordo.

In effetti, l'Organizzazione mondiale della sanità, ha recentemente aggiunto le carni rosse e salumi al suo elenco di agenti cancerogeni. Questi studi non sono nuovi - alcuni risalgono al 2010 - ma tale è il nostro fascino culturale nell'aumentare il nostro apporto proteico che li abbiamo ignorati.

"Sostengo fino al 10% della vostra dieta dai prodotti di origine animale, con l'altro 90% dalle piante", afferma Fuhrman. Alcuni giorni di digiuno non aiuteranno a meno che tu non cambi anche la tua dieta quotidiana. “Le proteine ​​animali elevano l'IGF-1, che accelera il processo di invecchiamento e influisce negativamente sulla durata della vita. Sì, la restrizione calorica potrebbe limitare brevemente l’IGF-1, ma se poi mangi molti prodotti di origine animale, alla fine non diminuirà. Se si limitano le proteine ​​animali e si segue una dieta più vegana al contempo, tuttavia, si possono ottenere i benefici del digiuno senza effettivamente digiunare ”.

Mangiare o non mangiare? Sarebbe stato ingenuo aspettarsi un chiaro consenso su un concetto così radicale. Ma le argomentazioni fatte da Fuhrman e Longo non sono troppo diverse. Fuhrman riconosce che il digiuno è efficace; mette solo in discussione la sua pratica quando gli astenuti temporanei ricominciano a mangiare. E nonostante le teorie esposte dai critici del digiuno, la ricerca sul suo potenziale è ancora convincente.

Un’ampia ricerca in Research in Complementary Medicine ha concluso che esistevano "grandi prove empiriche e osservative" che supervisionavano dal punto di vista medico il digiuno modificato per combattere la pressione alta, il diabete e l'obesità. Questo è troppo significativo per essere ignorato.

"Non diremo mai che il digiuno è così efficace che significa che le persone possono fumare e mangiare male non appena smettono", afferma il professor Longo. "Il fatto è che se qualcuno ha una dieta vegana a basso contenuto proteico, un indice di massa corporea di 23 e si esercita regolarmente, allora trarranno beneficio dal digiuno, ma non tanto quanto qualcuno che non è sano.

Ma c'è ancora un po 'di strada da fare. Il professor Longo ritiene che stiamo appena iniziando a comprendere il potenziale potere del digiuno. "Pensaci," dice. “Se sei un uomo di 50 anni, hai un figlio e quel bambino è nato perfetto, dimostra che le tue cellule sanno esattamente come ricostruire la perfezione. Come fanno a saperlo? E’ possibile che ciò possa essere rifatto all'interno di un organismo stesso, senza che sia necessario generarne uno nuovo? ”Longo sembra eccitato, al limite delle vertigini. "Questo è ciò che stiamo inseguendo qui."